Озеро Натрон в Танзании. Пугающее, но удивительное

Озеро Натрон в Танзании — одно из самых безмятежных, но пугающих и невероятных озер в Африке.
Оно расположено на высоте 600 метров над уровнем моря в северной части Танзании практически на границе с Кенией.

Озеро Натрон в Танзании
Озеро Натрон. вид с высоты

Общая информация

Натрон – это соленое озеро с высоким содержанием щелочи. Оно питается водами реки Южный Эвасо Н’гиро, впадающей с севера. Эта река берет начало в центре Кении, в районах, богатых минеральными источниками. По периферии озера есть горячие минеральные источники. Также важную роль играют осадки, выпадающие здесь в основном в период с декабря по май и составляющие около 80 см в год.

Озеро Натрон имеет необычный красно-розовый цвет. Это объясняется тем, что вода, приносящая в акваторию обильное количество минералов, постепенно испаряется, а минералы остаются в бассейне озера. В частности, воды богаты натром (его еще называют натрон — декагидрат карбоната натрия) и его соединениями. Отложения солей и карбонатов являются отличной средой обитания для некоторых бактерий и микроорганизмов, которые в свою очередь и окрашивают озеро в такие удивительные цвета.

Озеро Натрон в Танзании
Соляная корка озера Натрон

Кстати, от химического соединения «натрон» и пошло название озера.

Впервые озеро было обнаружено европейцами в 1954 году.

Глубина озера Натрон не более 3 метров. Его размеры напрямую зависят от сезона и, естественно, объема воды. Максимальные размеры составляют примерно 57 на 22 километра. Соотношение площади поверхности озера к его глубине делает этот водоем более похожим на солончак.

Примечательно, что температура озера Натрон более 40оС. Местами даже более 50оС. Щелочность воды (или pH) достигает значений 9 – 10,5. Казалось бы, ничто и никто не сможет выжить в таком химическом водоеме, но здесь есть жизнь.

Флора и фауна озера Натрон

Вода, испаряясь в течение сухого сезона, повышает соленость до такой степени, что среда становится благоприятной для солелюбивых микроорганизмов. Они начинают активно процветать. Цианобактерии, используя процесс фотосинтеза в питании, являются главными производителями цвета озера Натрон. Цвет воды может иметь желтые, оранжевые, розовые и красные оттенки, и зависит от сезона и численности таких микроорганизмов. Заболоченные соленые и пресноводные участки по краям озера являются ареалом обитания многих растений.

Озеро Натрон — единственное постоянное место гнездования для малых фламинго в Восточной Африке. Здесь насчитывается около 2,5 миллионов особей этого грациозного вида пернатых. Доказано, что около 75% всех птиц вида «малый фламинго» появляются именно на берегах этого озера.

фламинго озера Натрон
Малые фламинго на озере Натрон

Кроме фламинго здесь можно встретить еще около 100 000 других водоплавающих птиц, многие из которых являются перелетными. Как правило, птицы распространены на мелководном побережье озера. Большое число пернатых можно объяснить практически полным отсутствием хищников в районе озера.

Единственной рыбой, найденной в изобилии в озере, является белолопистая или щелочная тилапия вида Oreochromis alcalicus, которая является эндемичной для этого водоема. Эта маленькая рыба живет по краям горячих источников, где температура воды находится в пределах 36 – 40оС.

источники озера Натрон
белые участки на озере — это горячие минеральные источники

Угрозы озеру

Несмотря на то, что озеро Натрон представляет собой неоднозначное зрелище, оно является ценным уголком природы и нуждается в защите (как и вся наша планета).

В начале 2000-х годов появились значительные угрозы озеру и его существованию. На его берегах планировалось построить мощный химический комбинат по производству кальцинированной соды. Также рассматривался проект строительства гидроэлектростанции в этом районе, который предусматривал возведение плотины в северной части озера.
И один, и второй проекты могли бы нанести серьезный ущерб экосистеме озера и его обителей. К счастью, при активном вмешательстве экологов, от обоих проектов отказались.

Озеро Натрон. Танзания
Озеро Натрон на фоне гор

Мертвая фотосессия на озере Натрон

Озеро Натрон — источник фантастических и пугающих фотографий, когда-либо снятых на планете. Они выглядят так, будто птицы мгновенно застыли и окаменели. Автор этих страшных, но удивительных фотографий – Ник Брандт.

На побережье озера Брандт обнаружил остатки фламинго и других животных с налетами карбоната натрия, который резко очертил их тела. Причем таких мумий было довольно много. Ник выбрал некоторые, особо впечатляющие и хорошо сохранившиеся экземпляры, и придал им форму и позицию «живых». В результате получились знаменитые пугающие фотографии. Вот, например, такие.

Мумии птиц. Озеро Натрон
Мумии птиц, найденные на берегах озера

Некоторые газеты утверждали, что птицы умирали практически мгновенно от контакта с водой, но это в корне не верно. Никто не может точно сказать, как умерли эти животные, но, скорее всего, это произошло по естественным причинам, и вода здесь абсолютно не виновата. Она, благодаря своему химическому составу, лишь стала идеальным консервантом.

Озеро Натрон не единственный водоем на планете с таким неестественным цветом воды. Не лишним будет почитать про Розовое Озеро Хиллер в Австралии, Озеро Ретба в Сенегале и реку Рио Тинто в Испании.

Поделись с друзьями этой ценной информацией

Это не менее интересно

Добавить комментарий