Долина Китов Вади Аль-Хитан в Египте

Вади аль-Хитан (более известная как Долина Китов) — один из отлично сохранившихся мировых памятников палеонтологии. Этот удаленный участок в Западной пустыне Египта демонстрирует бесценную коллекцию окаменевших костей древних вымерших китов, которых называют археоцеты. Возраст останков не менее 50 млн. лет.

Долина Китов в Египте
Окаменелости Долины Китов

Где находится

Вади аль-Хитан вы найдете в 150 километрах к юго-западу от Каира в северной части Египта.

Географические координаты 29.264137, 30.022539

Ближайший крупный населенный пункт – Эль-Файюм – в 80 километрах на восток.

Изучение Вади аль-Хитан

Есть свидетельства, что район Вади аль-Хитан был под водой примерно 40-50 млн. лет назад. В те времена древнее море Тетис располагалось к югу от современного Средиземного моря. Затем оно сдвинулось к северу, и за прошедшие годы накопился большой слой известковых и песчаных отложений, которые видны сейчас в скальных формированиях долины. В этих отложениях и найдены многочисленные окаменелые останки.

Останки доисторических животных в Вади аль-Хитан

Геологическое изучение этого района проводилось с 1800-х годов. Первые скелеты нашли в 1830-х годах, но их не собрали воедино из-за труднодоступности этих мест на тот момент.

Изначально считалось, что фрагменты костей принадлежат большим морским рептилиям древности. Лишь в 1902 году стало ясно, что это останки китов.

До 1980-х годов Вади аль-Хитан не привлекал повышенного внимания из-за его труднодоступности. В 1980-х годах интерес к Долине Китов возрос, так как автомобили с полным приводом стали более доступны.

Кроме ученых и путешественников, сюда потянулись и мародеры древних артефактов. В результате многие кости и окаменелости разворовали. Это вызвало возмущение в научных кругах и в 2005 году Долину Китов внесли в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Общая площадь заповедной зоны более 200 км2.

Вади аль-Хитан
Долина Вади аль-Хитан в Египте

Кроме кладбища вымерших китов, Вади Эль-Хитан стал домом для 15 разновидностей растений пустыни и 15 видов диких млекопитающих, в том числе североафриканский шакал, рыжая лиса, мангуст, африканская дикая кошка и газель доркас. Часто встречаются лисы породы фенек.

Скелеты китов в пустыне Египта

Останки в Вади аль-Хитане относятся к периоду среднего эоцена (от 40 до 56 млн. лет назад). Окаменелости здесь присутствуют в большом количестве и часто в отличной сохранности. Самыми заметными являются скелеты и кости китов и морских коров.

Долина Вади аль-Хитан
Особо ценные экспонаты огорожены

Изучено и описано несколько сотен артефактов. Всего же здесь насчитывается порядка 1500 ископаемых скелетов морских позвоночных. Среди них киты, морские коровы, крокодилы, древние рыбы, скаты, акулы, черепахи и множество других животных. В частности в экспозиции можно увидеть скелет доисторической рыбы-пилы длиной 1,8 метра.

Окаменелости китов варьируются от отдельных костей до целых скелетов. Для посетителей выставлено несколько частичных скелетов и 2 практически целых скелета китов. Эти скелеты обладают небольшими задними конечностями, которых нет у современных видов китов, и мощным черепом с зубами, похожими на зубы хищных наземных млекопитающих. Другие млекопитающие представлены скелетами трех видов морских коров.

Скелеты в Долине Китов
Один из скелетов в Долине Китов
Не пропустите Берег Скелетов – одно из интереснейших мест в Намибии.

Доказательство эволюции китов

Главная особенность Вади аль-Хитан это неопровержимое доказательство того, что в древности киты были наземными животными. Долина стала важнейшим местом для иллюстрации одной из знаковых трансформаций в истории планеты – эволюции китов. Именно Долина Китов ярко отображает вид и особенности китов во время перехода их к морской жизни. В мире пока не найдены другие места с таким количеством и главное качеством подобных окаменелостей.

Останки показывают классическую обтекаемую форму тела современных китов, но при этом мы видим определенные особенности строения черепа и зубов, характерные для сухопутных животных. Самый большой найденный скелет был длиной 21 метр. У него были развитые пятипалые ласты на передних конечностях и (неожиданно!!!) задние ноги, которые до этого не находили у других видов древних китов.

археоцет - древний предок современных китов
Так мог выглядеть археоцет — древний предок китов

Археоцеты были плотоядными. У некоторых скелетов обнаружено окаменевшее содержимое желудка.

современный кит
А это уже современный кит

Вади аль-Хитан в туризме

Справедливости ради стоит отметить, что Долину Китов посещают всего порядка 1000 человек в год. Это вполне понятно, так как туристы стараются отдыхать на берегу моря, например в Египетской Венеции Эль-Гуна. Тем не менее поток путешественников немного увеличивается.

Поскольку Вади-эль-Хитан находится в охраняемом районе Вади-эль-Райан, то он находится под защитой. Поэтому для посетителей организованы экскурсии по заранее определенному маршруту.

Кроме экскурсий на внедорожниках вы можете воспользоваться поездкой на верблюдах или просто пройти пешком.
Стоит помнить, что лишь некоторая часть Вади-эль-Хитана превращена в туристическую достопримечательность. Между основными окаменелостями здесь проложены пешеходные дорожки.

Скелет Долины Китов в музее Каира
Один из скелетов Долины Китов выставлен в музее Каира

Интересный факт – Долина Китов лежит за горой, известной как Гарет Джаханнам, что в переводе означает «Гора Ада» или «Адская гора». В свете заходящего Солнца кажется, что гора пылает ярким красным светом.

Интересный факт — Правительство Египта сообщило, что в июле 2007 года 2 автомобиля с бельгийскими дипломатами, въехали в охраняемую зону и причинили ущерб на 10 миллионов долларов США. Бельгийское правительство все отрицает. Спор до сих пор не решен.

Поделись с друзьями этой ценной информацией

Это не менее интересно

Добавить комментарий