Палау. Описание, фото, достопримечательности, интересные факты

Палау – тропический архипелаг зачарованных островов




В 800 километрах восточнее Филиппин и в 900 километрах к северу от Индонезии расположен красивейший архипелаг Палау. Он находится в акватории Филиппинского моря в западной части Тихого океана. Палау — воплощение всех грез туриста (особенно дайвера), тропический рай с сотнями разнообразных островов, лагун с кристально чистой водой и богатым подводным миром.

Острова Палау

Общая информация

Палау, или если быть точным Республика Палау — островное государство, состоящее из 328 островов, общей площадью 458 км2. По другим данным островов 340 и соответственно площадь 466км2. Разница в цифрах обусловлена методами подсчета. То есть одни считают небольшое скальное образование островом (такое например, как на фото ниже), другие нет.

Архипелаг Палау
Одинокий островок архипелага

Или, например, остров, разделенный небольшим и мелким морским проливом, считать как один или два.

Острова Палау разнообразны, есть высокие (как остров Бабелтуап) и низкие, практически на уровне моря (Каянгел), известняковые, коралловые и вулканические.

Примечательно, что лишь 8 островов заселено человеком. Все остальные – это царство природы, потрясающие пейзажи, голубые лагуны и невероятная атмосфера удивительных райских островов Тихого океана.

Палау имеет тесные связи с Соединенными Штатами Америки. Фактически республика ассоциирована с США, хотя территориально относится к Микронезии. Экономика состоит в основном из туризма, натурального сельского хозяйства и рыболовства. Официальная денежная единица – доллар США.

Одна из рыбных ферм Палау
Одна из рыбных ферм

Климат Палау

Климат на островах тропический, с классическими влажным и сухим периодами, но они практически не имеют значительных и резких отличий. Влажный сезон приходится на период май-ноябрь, сухой соответственно с декабря по апрель.

Среднегодовая температура на архипелаге около +28oС. Причем её сезонные колебания очень незначительны. Можно твердо сказать, что на здесь лето круглый год.

Острова расположены всего в 7,5 градусах севернее экватора. Для них характерна повышенная влажность более 80%. Ежегодное количество осадков достигает 4000 мм. и относительно равномерно распределено по всем месяцам, начиная от 210 мм в мае и достигая своего максимума 400-450 мм в июне-июле.

Архипелаг Палау

Флора и фауна Палау

Растительность, обильно покрывающая большинство островов, включает в себя обширные мангровые болотистые заросли, саванны, а на возвышенностях тропические леса. Из культурных растений распространены таро, кассава, сладкий картофель, кокосовые пальмы, бананы, разнообразные цитрусовые и прочие тропические экзотические фрукты.

Морская жизнь чрезвычайно разнообразна. В окрестных водах насчитывается более 1 500 видов красивых тропических рыб и около 700 разновидностей кораллов и анемонов. Кроме этого в прибрежных водах живут морские черепахи, морские коровы, акулы и мурены.

Подводный мир островов Палау
Подводный мир архипелага

Множество разновидностей других живых существ обитает на островах архипелага. Среди них есть эндемичные.

В Палау можно встретить морского крокодила. Обычно они обитают в многочисленных мангровых зарослях. Этот вид рептилий считается чрезвычайно опасным, но на островах зафиксирован только один трагический случай, связанный с нападением крокодила на человека. Было это еще в 1960-х годах. Самый крупный крокодил, найденный здесь, был 4,5 метра длиной.

Краткий экскурс в историю Палау

По данным ученых архипелаг был заселен примерно 4-5 тыс. лет назад предположительно переселенцами с Филиппин или Индонезии.

Считается, что первым из европейцев (в 1543 году) сюда прибыл испанский мореплаватель Руи Лопес де Вильялобос. Но достоверных данный по этому поводу нет.

В 1686 году Испания объявляет архипелаг Палау своей собственностью, но не делает ничего для его колонизации. Испанцы были настолько поражены красотой островов, разбросанных в экваториальной части Тихого океана, что называли их Зачарованными (по-испански Islas Encantadas).

Зачарованные острова Палау
Палау — зачарованные острова
Не забудьте прочитать про Зачарованную реку филиппинского острова Минданао.

Прошло 240 лет с момента открытия островов европейцами, и лишь в 1783 году были установлены связи между Европой и Палау. Возможно, этого и не случилось бы, если бы в этом году недалеко от острова Корор не потерпел крушение английский корабль «Антилопа» под командованием капитана Генри Уилсона.

Как оказалось, местное население довольно радушно приняло гостей. Вождь острова оказал помощь в восстановлении корабля и направил своего сына на учебу в Лондон. Но, к сожалению, через некоторое время после приезда в Англию, тот заболел и умер.

Несмотря на это, отношения между местными жителями и англичанами развивались положительно. Наладились торговые и экономические связи. Англия стала основным партнером Палау вплоть до вторжения испанцев в начале 19 века.
Римский папа Лев 13 признал испанские права на Палау в 1885 году и послал туда миссионеров.

В 1899 году архипелаг был продан Германии, которая стала быстро осваивать острова и использовать как природный, так и человеческий потенциал островов.

Ярким примером такого использования Германией ресурсов других стран, иногда лежащих за многие тысячи километров, может служить город-призрак Колманскоп в Намибии.

Островитяне долгое время жили обособлено, и к заморским болезням оказались не готовы. В результате многие аборигены погибали от заболеваний, привезенных извне.

Острова во время Мировых Войн

Обе Мировые Войны, к сожалению, добрались до островов.
В начале Первой Мировой японцы оккупировали архипелаг, и даже получили права на управление им от Лиги Наций (на тот момент международное сообщество примерно как современный ООН) в 1920 году.
Во Вторую Мировую американцы отбили у Японии острова и организовали там свои военные базы.

Сражение на Палау
Именно так человек весело и задорно уничтожает не только себе подобных, но и все, что его окружает

Фактически Палау по сей день находятся под протекторатом США. Формально с 1 октября 1994 года страна является независимой, но на референдуме 1993 года жители поддержали статус «свободной ассоциации» с США.

Население и религия Палау

Общая численность населения около 21 500 человек.

Этнический состав

(данные могут отличаться в пределах статистической погрешности)

  • Местная народность палау – 73%
  • Филиппинцы – 16%
  • Китайцы – 1,5%
  • Вьетнамцы – 1,5%
  • Прочие азиаты – 3,5%
  • Микронезийцы – 2,5%
  • Европейцев около 1%
  • Все остальные проценты распределены по другим национальностям.

Официальными языками являются палау (местный язык), на котором говорят более 60% населения, и английский. Также в незначительной степени распространены филиппинский и китайский.

Палау далеко не дикая страна. Грамотность населения порядка 92%, а в школе в обязательном порядке изучается национальный язык палау и английский.

Самыми густонаселенными островами Палау являются Ангаур, Бабелтуап, Корор и Пелелиу. Последние три лежат вместе в одном барьерном рифе, а Ангаур — океанский остров в нескольких километрах к югу. Около 70% населения живет на острове Корор, хотя самый крупный остров архипелага Бабелтуап. Площадь острова Бабелтуап 331 км2 – это 70% всей территории республики, а проживает здесь около 30% всего населения страны. Это второй по величине остров в Микронезии (после острова Гуам) и один из самых неразвитых населенных островов в Тихом океане.

Город Корор на одноименном острове
Корор — самый большой город Палау

Религиозный состав

  • Католики – 50%
  • Протестанты – 23%
  • Адепты местного религиозного культа модекнтгеи – 8,7%
  • Адвентисты седьмого дня – 5,3%
  • Остальные проценты на прочие религиозные течения

Республика делится на 16 штатов. Нгерулмуд в штате Мелекеок с 2006 года является столицей государства. До 2006 года столицей был Корор-Сити — самый большой город архипелага на острове Корор. Но Нгерулмуд нельзя назвать городом, это лишь комплекс правительственных зданий, главным из которых является Капитолий, очень похожий на вашингтонский.

Капитолий в Палау
Капитолий в Палау

Туризм и достопримечательности Палау

До недавнего времени удивительные острова Палау не попадали в поле зрения туристической индустрии и не подвергались атакам туристов. Но теперь здесь возводятся отели, и развивается вся необходимая инфраструктура.

Пляжи Палау
Пляжи Палау
Водный велосипед
Водный велосипед

Дайвинг на Палау

Главная достопримечательность архипелага – это природа, пляжи и безумно красивый подводный мир. Недаром он входит в число самых популярных мест для дайвинга. Здесь очень много дайвинг-центров, предлагающих и обучение, и снаряжение, и различные варианты погружений.

Описывать всю подводную красоту нет смысла, это надо видеть, ну хотя бы на фотографиях (а лучше вживую).

Дайвинг на Палау
Дайвинг на Палау

Кроме естественных подводных достопримечательностей, в окрестных водах можно увидеть останки самолетов времен Второй Мировой Войны и затопленные корабли.

Останки самолетов у побережья Палау
Останки самолетов у Палау

Отдельного внимания заслуживает Пещера Люстр. Это комплекс гротов, представляющих собой систему из пяти отдельных соединительных пещер, четыре из которых заполнены водой и доступны для дайверов. Максимальная глубина порядка 10 метров. Совокупная протяженность пещер около 130 метров.

Пещера Люстр на архипелаге Палау
Пещера Люстр. Палау
Пещеры Люстр. Схема гротов
Схема Пещеры Люстр

Другие достопримечательности Палау

Озеро Медуз

Озеро Медуз является, пожалуй, самой известной в мире достопримечательностью Палау. Миллионы безопасных для человека медуз обитают в этом озере. По воле природы случилось так, что здесь нет естественных врагов для медуз, поэтому их популяция насчитывает по разным данным от 2 до 15 миллионов особей.

Озеро Медуз на Палау
Озеро Медуз

Рок-острова

Рок-острова или Скалистые острова (в оригинале Rock Islands) – это целая россыпь известняковых и коралловых островов общей площадью около 47 км2 и высотой до 207 метров в 10 километрах к юго-западу от острова Корор. Рок-острова являются объектом Всемирного наследия с 2012 года. Они малонаселены и славятся своими пляжами, голубыми лагунами и своеобразными зонтичными формами многих островов.

Скалистые острова Палау
Рок-острова

Скалистые острова Палау

Водопад Нгардмау

В северной части острова Бабелтуап расположен водопад Нгардмау (Ngardmau Waterfalls). Это самый высокий водопад и в Палау, и во всей Микронезии. Его высота 30 метров, а ширина 37 метров. Стоимость посещения 5$ с человека.

Водопад Нгардмау
Водопад Нгардмау

Лагуна Млечный Путь (Milky Way Lagoon)

Вода в лагуне имеет удивительный бело-голубой цвет, который обусловлен наличием здесь известковых отложений или, проще говоря, белой глины.

Лагуна Млечный путь является естественным спа-курортом Палау. Местные жители и туристы с удовольствием намазывают тело белой субстанцией, поднятой со дна. Гиды утверждают, что глина чрезвычайно полезна и способна дарить молодость. Все как один говорят, что эта глина делает человека моложе на десяток лет.

Помимо естественного спа-салона, лагуна Млечный Путь также предлагает потрясающий виды на окрестные природные красоты. Это прекрасное место для спокойного и расслабляющего отдыха.

Посещение лагуны Млечный Путь бесплатно. Оплачивается только арендованный транспорт.

Лагуна Милки Уей (Milky Way Lagoon)
Лагуна Млечный Путь (Milky Way Lagoon)
туристы в Лагуне Млечный Путь
Так обычно выглядят туристы в Лагуне Млечный Путь
Не только в тропических широтах есть интересные спа-курорты. Обратите внимание на Голубую Лагуну в Исландии. Там можно расслабляться в геотермальном источнике, покрывать тело отложениями кремния белого как сметана цвета и при этом любоваться горными вершинами, покрытыми снежными шапками.

Транспорт на островах

На архипелаге 3 аэропорта. Международный аэропорт Палау на острове Бабелтуап и 2 небольшие взлетно-посадочные полосы на островах Ангаур и Пелелиу.

Раз в неделю самолет летает на остров Яп, известный своими гигантскими каменными деньгами. Так что, если вы будете отдыхать на Палау, то обязательно загляните туда.

Международный аэропорт Палау осуществляет регулярные прямые рейсы на остров Гуамом,в Манилу, Сеул и Тайбэй, а с декабря 2010 года еще и в Токио. Также выполняются чартерные рейсы в Гонконг и Макао.

На всем архипелаге всего 61 км дорог, 36 из которых с твердым покрытием. Острова Бабелтуап, Корор, Малакал и район Мейнгс соединены между собой мостами.

Мосты на островах Палау
Мосты между островами

Основным средством передвижения на Палау являются лодки и катера. Как правило отели имеют собственные автобусы для перевозки туристов. Такси также присутствует, но фиксированных цен на поездки нет, обо всем приходится договариваться на месте.

Интересные факты

  1. Протяженность береговой линии островов 1519 километров
  2. В Палау на данный момент чуть больше 80 отелей, причем только 2 из них имеют 5 звезд и способны удовлетворить самого искушенного путешественника. К услугам отдыхающих собственные благоустроенные пляжи, сады, парки, бассейны на большой территории и конечно же полный сервис. Это даже не отели, а скорее целые туристические комплексы Palau Pacific Resort и Palau Royal Resort

    Отель 5* на Палау
    Отель 5* на острове Корор
  3. Так же как и Каймановы острова, Республика Палау является оффшорной зоной
  4. В стране отсутствуют налоги на недвижимость и налоги с продаж
  5. Самый популярный вид спорта местных жителей – бейсбол
  6. Традиционным направлением в жизни Палау является матриархат (то есть социальные, культурные и прочие традиции ведутся по женской линии). Это проявляется почти во всех аспектах традиций Палау, особенно в похоронах, браке, наследовании титулов и прохождении традиционных ритуалов
  7. Палау в значительной мере зависит от финансовой поддержки США в обмен на право использовать территорию островов в военных целях, в том числе для размещения военных баз
  8. В 2012 году Палау получил премию в области политики будущего и признан Всемирным советом будущего как «Мировой лидер в области защиты морских экосистем»
  9. Совокупный ВВП на душу населения в Палау в среднем вдвое больше, чем в остальной Микронезии
  10. В 2009 году в Палау было создано первый в мире заповедник акул. Это естественная среда обитания морского хищника площадью около 600 000 квадратных километров, что сопоставимо с площадью Франции. В Палау нет собственных вооруженных сил. Но есть всего 18 сотрудников морской полиции для патрулирования этой зоны. Они используют старенький австралийский патрульный катер для охоты за браконьерами
  11. Дипломатические отношения между Палау и Россией были установлены только в 2006 году
  12. Нгерчелчус (Ngerchelchuus) – самая высокая гора архипелага. Её высота 231 метр над уровнем моря