Остров Яп и его гигантские каменные деньги. Микронезия

Остров Яп и его каменные деньги

Остров Яп входит в состав Федеративных Штатов Микронезии и расположен на просторах западной части Тихого океана. Островом Яп считается группа из четырех островов, которые расположены так близко друг к другу, что вполне похожи на одну сплошную территорию. Иногда кажется, что это один остров, разрезанный на части речными руслами.

Остров Яп с высоты
Остров Яп. Вид с высоты

Где находится остров Яп

Это настолько уединенная точка планеты, что ближайшие населенные пункты можно найти только на острове Гуам в 850 км на северо-восток, на островах Палау в 450 км на юго-запад, на острове Фолалоп в 200 км на восток. В 140 километрах на юг есть необитаемый атолл Нгулу. Остров Яп лежит всего в девяти градусах к северу от экватора.

Остров Яп на карте
Остров Яп на карте
Думаем, Вам будет интересно узнать о самом удаленном месте Тихого океана, которое называется Точка Немо. Это место — настоящее Кладбище космических кораблей.

Общее описание острова Яп

Мы не будем долго и нудно описывать остров. Скажем лишь, что это очередной райский тропический уголок с классическим экваториальным влажным климатом, песчаными пляжами и пальмами.

Остров Яп - тропический райский уголок
Остров Яп — один из классических райских островов мира

Среднестатистическая температура воздуха здесь порядка 26-27оС. Она крайне редко опускается ниже 20оС, но частенько превышает 30оС. Среднегодовая влажность на острове около 80% (это очень влажно).

Совокупность четырех островов, которые мы условились называть общим именем Яп, протянулась с севера на юг на 25 километров, а с востока на запад на 12 километров. Всю группу островов окружает коралловая рифовая отмель, которая сглаживает океанские волны и создает здесь уникально мягкие природные условия.

Историю открытия и прочие сведения мы тоже оставим в покое. Сейчас мы подробно остановимся на удивительной достопримечательности острова Яп, его знаменитых каменных деньгах, которые практически невозможно украсть.

каменные деньги острова Яп
Удивительные каменные деньги острова Яп

Каменные деньги острова Яп

Яп знаменит во всем мире как остров каменных денег. Их еще иногда называют камни Рай (Rai stones) или фие. Это большие круглые диски с отверстием посередине, вырезанные из известняка. Диаметр каменных денег достигает 3,6 (!!!) метра. Толщина до 50 см. Вес таких монет составляет до 4 тонн.

Каменные деньги острова Яп
Вот вам для примера. Деньги высотой более 3 метров

Но таких гигантских монет на острове немного. Остальные имеют более скромные размеры, а минимальный диаметр всего 7 сантиметров (по некоторым данным были найдены диски диаметром около 3,5 см).

На острове Яп нет известняка, поэтому каменные круги были привезены с отдаленных островов, вплоть до Новой Гвинеи. Максимальное количество каменных денег привезли еще в древние времена с острова Палау.

Ценность этих удивительных денег основана как на размере камня, так и на его истории, а также сложности и опасности, связанные с их получением и транспортировкой. Ну, с размером все понятно. Чем больше камень, тем лучше. Интересный факт в том, что его ценность увеличивается, если при добыче и доставке никто не пострадал и не погиб, или его привез знаменитый на острове человек.

Исторически местные жители ценили эти диски еще и потому что их состав похож на кварц. Такой материал являлся самым блестящим в окрестностях. Постепенно камни стали законным платежным средством и даже были обязательными в некоторых расчетах.

Чтобы добыть камни, жители острова Яп отправлялись на далекие острова и старались договориться с местными аборигенами, которые не всегда были приветливы. Если удавалось наладить контакты, то в обмен на право добывать известняк жители Япа привозили свои товары.

Каменные деньги острова Яп

История каменных денег

Как получилось, что на острове Яп стали расплачиваться каменными деньгами? И когда это произошло?

Некоторые ученые предполагают, что каменные деньги впервые появились на острове Яп в 6 веке н.э. А широкое распространение получили только в период с 11 по 15 века. Но это все теория.

Согласно местной истории, около 600 лет назад, человек по имени Анагуман возглавил экспедицию со своего родного острова Яп на далекий остров Палау, расположенный в 450 километрах.

Когда путешественники добрались до Палау, то были удивлены большим количеством известняка, которого на родине никогда не видели. Жителям Япа удалось договориться с населением Палау о добыче камня. Между островами установился необычный экономический обмен камней с Палау на товары с острова Яп.

Изначально камень не являлся платежным средством, но вскоре стал таковым. Камни сначала вырезали в форме рыбы, но позже была принята более практичная форма диска.

Каменные деньги на острове Яп
Каменные деньги на острове Яп

Как вы понимаете, доставка такого груза требовала значительных усилий. Каменные деньги грузили на специальные плоты и буксировали их с помощью других парусных плотов.

Нестандартное платежное средство прочно укрепилось на острове. Но ввиду большой массы некоторых каменных монет (отдельные диски можно сдвинуть только с помощью 20 крепких мужчин), при расплате их не перемещают от «покупателя» к «продавцу». Деньги остаются на одном месте, передается только право на их владение, причем устно. Островитяне знают, кто и какими дисками владеет. Для них этого вполне достаточно, то есть никаких расписок или других документов на такие транзакции не оформляется. Иногда передаются только те камни Рай, которые можно без труда перекатить. Но ввиду возраста камней и угрозы разрушения, их все же стараются не трогать.

Обычно такие каменные деньги принято выставлять рядом с домом, тем самым показывая богатство хозяев.

Каменные деньги на острове Яп
Каменные деньги у дома на острове Яп

Несмотря на то, что американский доллар на сегодняшний день является основным средством расчетов на острове, каменные деньги были в ходу на Япе вплоть до 20-го века. И даже сейчас их используют для церемониального обмена. Каменные диски меняют право владения во время браков, передачи титула, земли или в качестве компенсации за нанесенный ущерб.

Каменные деньги и фальшивомонетчики

Как и в любой валюте, каменные деньги привлекали фальшивомонетчиков. Самым известным стал Дэвид Дин О’Киф американский моряк ирландского происхождения. Он понял ценность необычных денег, но заниматься их добычей и транспортировкой не собирался. Дэвид стал просто производить камни Рай в больших количествах с использованием современных инструментов и материалов, импортированных из Гонконга. Такая практика даже девальвировала деньги из камня.

Сегодня камни Рай можно увидеть в Музее океанической культуры в Окинаве, в Смитсоновском музее естественной истории в Вашингтоне, а также Музее валюты в Канаде.

Интересные факты

  1. Кроме каменных денег на острове Яп существуют еще 4 вида платежных средств.
    — Ммбул — ткань, используемая для набедренных повязок
    — Гау — ожерелья из раковин, длиной от 3 метров
    — Яр — это деньги, сделанные из крупных ракушек шириной около двадцати сантиметров, проколотые и связанные на кокосовой веревке
    — Ренг — деньги, сделанные из куркумы, которая измельчается и смешивается с водой. Образовавшуюся субстанцию скатывают в шарики и обычно используются для племенных церемоний
  2. Камни Рай изображены на местных автомобильных номерах

    Каменные деньги на автомобильных номерах
    Каменные деньги на автомобильных номерах
  3. На кромке каменных дисков часто делали выемки, чтобы легче было их переносить
  4. Каменные деньги являются символом острова ЯпКаменные деньги на острове Яп

Поделись с друзьями этой ценной информацией

Это не менее интересно

Добавить комментарий